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¿Con qué tipo de juguetes jugará tu hijo durante las próximas vacaciones escolares? Lo más probable es que sean grandes, brillantes y muy divertidos. ¿Pero cuál es el futuro de los juguetes para niños?, ¿La creciente digitalización del tiempo de juego ayuda o dificulta el desarrollo infantil?

Desde Ken Dolls a la codificación de un ordenador …

Los juguetes para niños han recorrido un largo camino desde Slinkys, Magic 8 Balls y Ken Dolls. Esto puede despertar la nostalgia que hay en ti. Pero la realidad es que estamos en la era de los juguetes integrados digitalmente, estos guían el aprendizaje y ayudan a los niños a adquirir habilidades que, hasta hace poco, eran exclusividad de los ingenieros de software.

Los juguetes y juegos que fomentan el desarrollo de las habilidades de codificación son muy populares, y muchos, como Code-a-Pillar de Fisher-Price, están dirigidos a niños pequeños. Luego, está el conjunto de actividades del ratón robot de Learning Resources , que promete involucrar a los niños con el aprendizaje de STEM a través de explorar conceptos de codificación y programación. ¿Y el Kano Computer Kit ? Invita a niños de hasta seis años a construir un ordenador y luego comienza a codificar aplicaciones, música y arte.

Está muy lejos de Play-Doh y My Little Pony.


Integración digital

Muchos juguetes y juegos ahora se integran con tecnología digital como teléfonos inteligentes y tabletas. Estos juguetes combinan los mundos físico y digital para guiar el aprendizaje en nuevas formas interesantes.

Con Osmo por ejemplo, configura su tableta en la base provista y sujeta un pequeño reflector sobre la cámara. Esto, permite que la aplicación “ver” lo que hacen los niños con las piezas físicas del juego. En este juego se pretendía mejorar la destreza, la coordinación mano-ojo y la conciencia espacial, ya que, los niños deben usar los bloques físicos que tienen delante para que coincidan con la forma que ven en la pantalla. Una vez que tienen éxito, el juego pasa a la siguiente forma.

El juego de mesa Beasts of Balance, mientras tanto, los jugadores construyen torres de piezas físicas de animales, que cobran vida en la pantalla a través de un mundo de fantasía en la aplicación. Incluso Lego está listo, con una extensión de aplicación que agrega funcionalidad y movimiento a sus productos físicos.

Cuando se trata de jugar, las líneas entre los mundos digital y físico nunca ha sido más confuso.

“Jugar es el comienzo del conocimiento”

La integración digital está aquí para quedarse. El analista de mercado británico Juniper Research ha pronosticado que las ventas de juguetes inteligentes alcanzarán los $ 15.5 mil millones en hardware y contenido de aplicaciones para 2022, frente a los $ 4.9 mil millones estimados en 2017. ¿Pero, la creciente superioridad de juguetes inteligentes sofisticados es algo bueno o malo?

El político estadounidense George Dorsey dijo una vez que el “juego es el comienzo del conocimiento”. Pero al guiar el aprendizaje de manera tan prescriptiva, ¿existe el peligro de que los juguetes inteligentes puedan acabar con la imaginación de un niño? ¿La naturaleza orientada a los resultados y orientada a los efectos de algunos juguetes inteligentes conectados es demasiado dogmática?

En una entrevista con The Guardian en 2016 , la psicóloga de la Universidad de Yale Dorothy Singer, experta en juegos imaginativos, explicó cómo encontró algunos juguetes conectados “muy molestos”. “Si a un niño se le da un peluche, puede usar su imaginación para hablar con él, darle un nombre y usar una voz para ello”. Si el juguete ya viene con una voz y personalidad, hay menos espacio para que un niño sea creativo e invente la historia por sí mismo. Le quita la contribución del niño “.

También hay preocupaciones obvias de privacidad de datos con los juguetes conectados. Especialmente con juguetes inteligentes que “escuchan” y “responden” al lenguaje hablado de los niños.

El equilibrio es mejor

Los juguetes claramente inteligentes son una ayuda de aprendizaje invaluable. Aquellos que tienen un elemento de construcción o codificación pueden hacer mucho para lograr que las mentes jóvenes se involucren con las materias STEM. Sin embargo, eso no debe ser en deterioro de dejar que las pequeñas imaginaciones hagan lo que mejor saben hacer. La imaginación fomenta la creatividad y no puede ser sofocada por la sobreexposición a juguetes que también se enfocan en los resultados. A pesar de lo espectaculares que pueden ser los juguetes inteligentes, la forma más inteligente de jugar es, probablemente, tener un equilibrio entre diferentes tipos de juguetes apropiados para la edad y diferentes tipos de aprendizaje.

En cuanto a la creación de los ingenieros del mañana, el autor y fabricante de juguetes Roger von Oech no podría haberlo dicho mejor cuando dijo: “la necesidad puede ser la madre de la invención, pero el juego es ciertamente el padre”.

Artículo original del Blog de SOLIDWORKS

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